Poliomielite: causas, sintomas, tratamento e prevenção

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A poliomielite, também conhecida como pólio ou paralisia infantil, é uma doença viral infecciosa grave que pode causar paralisia e outros sintomas severos. Apesar de ter sido erradicada em muitos países devido à vacinação, continua a ser uma preocupação em algumas áreas do mundo.

Causas da Poliomielite

A poliomielite é causada pelo poliovírus, um vírus que se espalha através do contacto direto pessoa-a-pessoa, frequentemente através de fezes infetadas, e também através do contacto com muco ou saliva de uma pessoa infetada. Uma vez que o vírus entra no corpo, este multiplica-se no intestino, antes de se disseminar para o sistema nervoso, onde pode causar paralisia.

Sintomas da Poliomielite

A maioria das pessoas infetadas com o poliovírus não apresenta sintomas. No entanto, para os que apresentam, estes podem variar de leves a severos. Os sintomas iniciais podem incluir febre, fadiga, dores de cabeça, vómitos, rigidez no pescoço e dores nos membros. Nos casos mais severos, o vírus pode afetar os nervos responsáveis pela respiração e movimento, levando à paralisia.

Diagnóstico da Poliomielite

O diagnóstico de poliomielite é normalmente realizado com base nos sintomas clínicos apresentados pelo paciente, particularmente se houver sinais de paralisia. Para confirmar o diagnóstico, uma amostra de fezes ou um swab da garganta pode ser recolhido para análise laboratorial. Também podem ser realizados exames de sangue para detetar anticorpos contra o vírus.

Tratamento da Poliomielite

Atualmente, não existe cura para a poliomielite. O tratamento é direcionado para o alívio dos sintomas e a maximização da recuperação. Isto pode incluir cuidados intensivos e ventilação mecânica em casos graves, fisioterapia para ajudar com problemas de movimento e analgésicos para controlar a dor.

Prevenção da Poliomielite

A prevenção é a chave na luta contra a poliomielite, e isto é feito através da vacinação. A vacina oral contra a poliomielite (OPV) e a vacina inativada contra a poliomielite (IPV) são extremamente eficazes na prevenção da doença. As vacinas são normalmente administradas em múltiplas doses durante a infância, mas os adultos que não foram imunizados ou que vão viajar para áreas onde a poliomielite é endémica, também podem ser vacinados.

Perguntas Frequentes

O que causa a poliomielite?

A poliomielite é causada pelo poliovírus, que se espalha através do contato direto pessoa-a-pessoa, frequentemente através de fezes infetadas, e também através do contato com muco ou saliva de uma pessoa infetada.

Quais são os sintomas da poliomielite?

Os sintomas da poliomielite podem incluir febre, fadiga, dores de cabeça, vómitos, rigidez no pescoço e dores nos membros. Nos casos mais graves, a doença pode levar à paralisia.

Como é feito o diagnóstico da poliomielite?

O diagnóstico da poliomielite é normalmente realizado com base nos sintomas clínicos, com um teste de laboratório para confirmar. Amostras de fezes ou um swab da garganta podem ser recolhidos para análise.

Existe tratamento para a poliomielite?

Não existe cura para a poliomielite. O tratamento é direcionado para o alívio dos sintomas e pode incluir cuidados intensivos, ventilação mecânica, fisioterapia e analgésicos.

Como se pode prevenir a poliomielite?

A poliomielite é prevenida através da vacinação. A boa higiene pessoal também pode ajudar a prevenir a propagação do vírus.

A poliomielite é uma doença contagiosa?

Sim, a poliomielite é uma doença altamente contagiosa que se espalha de pessoa para pessoa.

Quem deve receber a vacina contra a poliomielite?

Todas as crianças devem receber a vacina contra a poliomielite. Adultos que não foram imunizados ou que vão viajar para áreas onde a poliomielite é endémica também devem ser vacinados.

O que é a síndrome pós-poliomielite?

A síndrome pós-poliomielite é uma condição que pode afetar pessoas que se recuperaram da poliomielite. Pode causar fraqueza muscular e fadiga décadas após a recuperação inicial.

Existem diferentes tipos de poliovírus?

Sim, existem três tipos de poliovírus: Tipo 1, Tipo 2 e Tipo 3. Todos os três tipos podem causar paralisia, mas o Tipo 1 é o mais comum e o mais associado à paralisia.

As pessoas que se recuperaram da poliomielite podem contrair a doença novamente?

Uma vez que uma pessoa tenha sido infetada e se recuperado da poliomielite, ela desenvolve imunidade à cepa específica do vírus que causou a doença. No entanto, como existem três tipos diferentes de poliovírus, é possível contrair a doença mais de uma vez, cada vez por um tipo diferente de vírus. A vacinação é a melhor maneira de prevenir a infecção por todos os tipos de poliovírus.

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